Wednesday, June 29, 2016

White House remarks re Istanbul attack, potential Obama-Erdogan mtg next week in Warsaw

White House press secretary Josh Earnest and Senior Adviser Brian Deese gaggled en route. Thanks to co-pooler Jerome Cartillier

Please check against transcript.

The news at the top: President Obama called Turkish President Erdogan from Air Force One. "The president placed that phone call to express his deep condolences on behalf of the American people to the Turkish people for the lives that were lost in yesterday's terror attack at the Istambul airport. In the context of that call, the president will, in addition to expressing his condolences, offer any support that the Turks could benefit from as they conduct this investigation and take steps to further strengthen the security situation in that country."

Then Earnest:

-- Did Turkey indicate that it would need or want U.S. assistance into the investigation?"I don't have any updates at this point. There are obviously previous conversations between US and Turkish officials that have taken place in which that support has also been offered but I don't have any updates at this point."

--Does the U.S. have any information on culpability?"I don't have any an official assessment to share from here. Obviously, we have a range of capabilities to try to learn for ourselves what has happened. Any information that we obtain that could be useful to the Turkish investigation, we will certainly share that information."

--Will the president make a detour to Istanbul during his Europe trip next week?"I don't have any changes to the president's schedule to share at this point. In the context of that travel to Warsaw, the president will obviously have an opportunity to meet with our NATO allies, including Turkey." Earnest says the president will have an opportunity "in some setting" to meet with the Turkish president and he expects that the attacks will be discussed at today's Three Amigo summit as well. "This is something that will certainly be on the minds of all three North American leaders."

--Does this attack reflect anything about Islamic State's strength?"We've made important progress in Iraq and in Syria against ISIL." Says there's been "notable progress" in Iraq recently, pointing to the recapture of Fallujah. "This was obviously a significant gain by Iraqi forces and we obviously were pleased by that progress. But we continue to be concerned by the ability that ISIL has to carry out these kind of terrorist attacks, not just in Iraq and Syria but in other places."

Sunday, June 26, 2016

Tom Creal accuses Kuveyt Turk Bank for helping to raise money for ISIS and Al Nusra

Thomas Creal is one of first names comes to mind when talk about “money trailing experts”. He is trailing lost and black money. For the last 18 months, along with a team of 8 people, he has been monitoring money traffic in Turkey which he sees helping, abetting bloody war crimes and illegal trade. He disclosed heavy accusations against Kuveyt Turk Participation Bank (KTPB) when filed a complaint in California on June 13th.

A California nonprofit wants two Middle Eastern banks (Kuveyt Turk and Kuwait Finance House)  and a Kuwaiti sheikh (Hajjaj al-Ajmi) to pay damages for claims they funded the Islamic State's systematic murder and displacement of Christians in Iraq and Syria via this complaint.

Kuveyt Turk’s Vice President also sitting at number one seat in Turkey was Abdullah Tivnikli, between 2001 and 2015. Tivnikli is known with his close ties to President Erdogan. Very close ties. Tivnikli resigned from the bank in the fall of 2015. Dr. Adnan Ertem replaced him in 2015 as number one officer in Turkey. As Creal says some of bank accounts allegedly collecting money for jihadi groups are still active, that puts Dr. Ertem along with Mr. Tivnikli under the spotlights.

Last year, one of the largest financial institutions in the Middle East, Aman-Jordan based Arab Bank, settled a lawsuit brought by 300 families who accused the bank of funding Hamas-sponsored suicide attacks in Israel from 2001 to 2004.

According to the complaint, a man named Hajjaj al-Ajmi, who is accused of transferring money to ISIS, as well as al-Nusra Front (al-Qaeda), was constantly traveling between Syria and Kuwait via Turkey, and raised money via bank accounts at Kuveyt Turk Participation Bank, mostly on social media. The complaint  includes the claim that al-Ajmi asked for money on behalf of a foundation based in Turkey over Twitter, giving Kuveyt Türk account numbers. The complaint also accuses Kuveyt Turk and others for abetting and aiding war crimes and genocide. Thomas Creal, who is architect of the complaint and money trailing behind it, thinks “the Hague (International Criminal Court) is a real possibility, if it is proven certain officials had a role.”

Full complaint and summons for three suspects can be found here:

Below my interview with Tom Creal was conducted last week. I edited and omitted some parts to make it shorter and to the point:

Do you think Kuveyt Turk officials have any link with the organizations (ISIS, Al Nusra) or people who collected money that were mentioned in your court petition?
It’s actually kind of hard to believe there isn’t connection. It’s hard to believe that the bank’s management would not know what’s going in their banks. If they dont know it then there is an issue of “negligence”. They should know. You cant have it both ways. Everybody is focusing how ISIS is funding, moving the money. So it kinda raises attention for everyone, including banks. This should put these guys on high alert.

You note in your petition: ‘’54. At all times, KTPB/KFH knew that its receipt, transfer, and disbursement of funds were being paid to ISIS murderous attacks against Assyrian Christians and other civilians.’’ So you say they knew what they were doing..
I let the evidence speak for itself. I think there are enough written materials out there with regards to UN and US sanctions that talk about blacklisted individual and how he moved the money. If he used the account in this bank, then.. To me this is a nice connection.  

I always thought this was a beginning. This case will be used by me, by my team and others as a model going forward. Whenever the trail of that money will take us. I think this case as a preceding case that’s gonna have ripple effects for a long time.

If Erdogan’s government was not actively managing about these operation, do you think they may be responsible by taking passive-acceptance position.
You cannot just ignore such developments. It’s recklessness. Looking the other way is an issue of “negligence”. If you see or hear something you have to act. It’s like Panama Papers. It’s driving the world into more transparent manner. It’s the same thing: we want transparency in terrorism funding.

Third suspect in your petition is Hajjaj al-Ajmi who was arrested in 2014. What happened to his bank account after he got arrested?
That account continued to receive money and there were other accounts opened as well. It was confirmed that he continued to rise money even after he got arrested.

How did he continued raising money after he got arrested?
I wish I knew the answer. I dont have that answer. I dont know his current status, is he still in jail, is he back to the streets? But he has been confirmed to raising money thru social media.

So you are saying even after it was announced publicly that he was blacklisted by US Treasury, money was still withdrawn from his account and the bank did not touch his account?
Yes. That’s what we found out.

Dont you think this may mean bank’s tolerance for support for terrorism?
I leave that to attorneys’ to state that but in my world it sure it is.

How long these accounts, who are suspected collecting funds for these terrorist groups, stayed active?
Number one, I think it’s still current. I think they are still doing it now. Somebody told me there is a Facebook posting raising money with just a different type of wording. I think it’s the most important that it’s still current going on. I dont know how far back it has gone.

Kuveyt Turk and KFH issued statements and denied these allegations..
I expected that. Everybody does that in initial round. But I think they need to think hard and long their recklessness, not having proper check in place, consequences of their inaction… I think it will change over time. Hopefully sooner rather than later for the benefit of refugees and victims.

What is the next step here?
There is a process, so they have to respond. Then the ‘’discovery’’ step beings. Hopefully it will happen quickly so the victims would benefit.

How about if they want to ignore. How can you force them?
They cannot avoid this. This is US venue. And they wont. They will answer and they will talk.

You led the UN investigation that take Liberya’s fmr president Charles Taylor to the Hague. Did that experience help at this time?
One thing always pops out is that they think nobody will catch them, nobody watches them. They will always get away with it. It’s a human nature. Experience helped a great deal. I followed traced former president Charles Taylor’s assets around world. Tracing money is a true form of art. When peel layers, just like what they do in (New York South District) like Bharara’s Zarrab case. Certain things will come out and we connect the dots. True skill to have. I compliment to all my team on this. We are 8 people, working about a year and half on this.

What kind of result of compensation are you expecting from this case?
Various calculations take us somewhere above 2 billion dollars.

How was US Administration’s various agencies reaction to your file?
There was a lot of interests because it involves banks. They are very interested because they are real banks. So, if it is so, let this to be a template. Keep peeling the onion skins and see what’s out there.

What kind of damages, compensation you are expecting from Kuveyt Turk?
I have lots of experince at courts, I testified. There are couple of ways of estimations and both of them bring us above $2 billions.

Abdullah Tivnikli was the number one person at Kuveyt Turk’s operations who has well connected with Pres Erdogan and other high level officials. Are you surprised by this?
First of all this doesnt surprise me. We will continue to do what we are doing. This may take us to different directions. He (Tivnikli) provably will be on our radar screen very soon. We ll start tracing those funds. And truth usually comes out. Money flow always tell you the truth.

Would the person who is number one at bank’s operations may be held responsible if the bank found guilty?
Somebody has to be responsible. Buck does stop somewhere. We are very different time right now. ISIS out there raising billions of money. Every bank should be on high alert.

What would the chance for those who found responsible going to the Hague for a trial?
The Hague is a real possibility, if it is proven certain officials had a role. Remember, Charles Taylor, former President of Liberia was convicted for Crimes Against Humanity because he financed the war, not because he pulled the trigger.

Friday, June 24, 2016

Kara Para Uzmanı: Terörist listesine alınmış kimselerin hesaplarına Kuveyt Türk dokunmadı, devam etmesine izin verdi

Thomas Creal: Kuveyt Türk ne kadar çabuk konuşmaya başlarsa o kadar iyi.
Tom Creal ‘’para izleme’’ uzmanı. Kaybolan paraları ve kara paraların ardından gidiyor ve bu işi bir sanatkarlık olarak tanımlıyor. Uluslararası para trafiğini, kara para aklamalarını, terörizm finansmanı ve buna benzer ‘kötü’ işler çeviren uluslararası figürler ve kurumların peşinden gitmesiyle biliniyor. Bir tarafta BM uhdesinde Liberya’nın diktatörü Charles Taylor’ın soykırım yaptıran savaş makinesinin finansmanı izledi, Taylor'ı Lahey Uluslararası Ceza Mahkemesinde hüküm giydiren ekibin oyuncusu oldu. Sonra Afganistan’da savaş lordlarının illegal ticaret maceralarını hedefledi. ABD içinde uzun yıllar boyu bu konuları izleyerek dişlerini biledi. ABD içi ve uluslararası ağlar için bozduğu illegal para trafiği ve el koydurduğu paralar milyarlarca doları buluyor. Son 18 ayı aşkındır ise sekiz kişilik ekibi ile dikkatini Türkiye’deki illegal ticaret, kanlı savaş suçlarına yardım ve yataklık olarak gördüğü para trafiğini izlemeye almış. 13 Haziran 2016 tarihinde California'da sunduğu dava dilekçesinde Türkiye’den Kuveyt Türk Bankasına çok ağır suçlamalar yöneltti. 15 Haziran'da Haberdar'da çıkan konuyla ilgili köşe yazısında bu davanın Lahey Uluslararası Ceza Mahkemesine kadar yolu olduğu belirtilmişti çünkü arkasındaki ismin Tom Creal olduğu öğrenilmişti.

Mülakatın tam dökümü burada:

Kuveyt Türk Katılım Bankası'nın yöneticilerinin anılan IŞİD veya El Nusra-El Kaide gibi örgütlere para toplamış kimseler ile bir bağı olduğunu düşünüyor musunuz?
Zor olan bağlantı olmadığına inanmak aslında. Yönetimin kendi bankalarında ne olup, bittiğinden habersiz olduğuna inanmak da biraz güç. Eğer kendi bankalarında ne olduğundan eğer gerçekten de haberdar değillerse o zaman ‘’ihmal’’ hatası ortaya çıkmış oluyor. Yani görevleri bu gibi gelişmeleri bilmek. Hem öyle hem böyle olmaz. Terörizm finansmanına şu zamanda ne kadar öncelik verildiği düşünüldüğünde, herkesin bu konunun finansmanına odaklandığını görüyoruz. IŞİD’in finansal varlığı, nasıl yaşayabildiği, para hareket ettirdiği gibi konularda dikkatlerin de yoğunlaşmasına neden oluyor. Bankalar da dahil olmak üzere herkesin bu konulardaki ilgisi en üst alarm noktasına çıkmış olmalıydı ve bu kimseler bu gibi faaliyetlerin (terörizm finansmanı) kendi bankalarında yapılıyor olduğunu biliyor olmalıydılar.

Mahkeme şikayetnamesinde Kuveyt Türk Bankası ve Kuwait Finance House’un bu terörizm finansmanı ile ilgili şüphelinen hesaplarda ne olduğunu bildiğini ifade ediyorsunuz. Deliliniz var mı?
Bu süregiden bir dava olduğu için söylediklerimde dikkatli olmam gerekiyor. Kanıtlar zaten kendi adlarına konuşurlar. BM ve ABD ambargolari ve kara listeye alınmış bu kişinin (Hajjaj Al-Ajmi) paralarını nasıl hareket ettirdiği ile ilgili olarak yeterince yazılı materyaller bulunuyor zaten ortalıkta. Ve bu kimse eğer bu bankadaki hesapları kullanmışsa bu bana oldukça güçlü bir kanıt gibi geliyor.

Türkiye üzerinden aynı dernekler Kuveyt Türk katılım Bankası dışında da banka ve finans kurumlarını kullandığı duyumları var. Bu konuda çalışmanız var mı?
Şu davada olduğu gibi doğrudan kanıtım yok başka banka ve finans kurumları hakkında. Biz 8 kişilik bir ekip ile kanıtlarımızı toplayıp, biraraya getirdik. Buna çalışırken her zaman için bunun bir başlangıç olduğunu, bundan sonra ileriye doğru yaptığımız bu dosyanın ben, ekip arkadaşlarım ve başkaları tarafından model olarak kullanacağını düşünüyorum. Bu paraların kaynağı bizi nereye götürürse götürsün, bu başlangıç niteliğindeki dosya olan bu çalışmanın uzun bir süre büyük artçı sarsıntılarının olmasını bekliyorum.  

Erdoğan ve hükümetinin Esad karşıtı politikası ve Suriye’deki binbir çeşit muhalefete desteği düşünüldüğünde, bu olanları aktif olarak yönetmese de, pasif-kabul edici şekilde sorumlu tutulabilir mi?
Bu gibi gelişmelere gözlerinizi kapayamazsınız. Diğer tarafa bakıp, gözlerini kapatmak da bir ‘ihmal’’ suçudur çünkü. Birşey gördüğünüzde buna karşı harekete geçmek zorundasınızdır. Bu dosya bence panama belgelerinin güzel bir örneği aslında. Panama belgeleri şu an paravan şirketleri veya vergiden kaçırılmış servetleri ortaya dökerek dünyayı daha şeffaf hale getirmektedir. Bizim çalıştığımız bu dosya da aynı mantıkta. Biz terörizm finansmanının şeffaf olmasını istiyoruz.

Hesaplamalarınıza göre bahsettiğiniz terörist örgütlerin soykırım ve savaş suçlarından kaç kişi etkilenmiş olabilir?
Söylendiğine göre bir milyon veya bundan daha çok kişi bu durumlardan etkilendi. Bunları kilise ve göçmen kamplarında yapacağımız araştırmalarla sağlamlaştıracağız. Suriyeli Hristiyanların 40 kadar kiliseleri var ABD çapında. Detaylar vermek istemiyorum çünkü bu aileleri ve mağdurları korumak zorundayım.

Dava ile paralel BM'de ve ABD Hazine Bakanlığında girişimleriniz olacak mı?
Eminim onlar da davamızı yakından takip edeceklerdir. ABD hükümeti veya BM’deki uzmanlar işlerini çok iyi bilen kimseler. Onlar neyin arkasından gitmelerini bilirler. Eminim bu davayı da takip edecekler.

Sanıklardan üçüncüsü olan Hajjaj al-Ajmi 2014’de tutuklandıktan sonra onun hesaplarına ne oldu? O hesapların kullanılırlığı sürdü mü?
Bu hesap ondan sonra da para toplamaya devam etti. Hatta başka hesaplar da açıldı bu hesaba ek olarak. Al Ajaj’ın tutuklanmasından sonra bile bu hesaplar için para toplanmaya devam ettiği görülüyor.

Kendisi tutuklanmış halde iken nasıl para toplamaya devam edebildi peki?
Bu sorunun cevabına ben sahip değilim. Kendisinin statüsünü de bilmiyorum. Kendisi halen demir parmaklıkların arkasında mı yoksa sokağa geri döndü mü emin değilim. Ama teyidi olan bir şey var o da sosyal medya üzerinden para toplanmasının devam ettiği.

Kendisi tutuklandıktan, ABD Hazine Bakanlığı tarafından kara listeye alındığı resmi olarak ilan edildikten sonra bile onun Türkiye hesabından para çekildiği ve bu hesaba banka tarafından dokunulmadığı biliniyor yani?
Evet. Bizim bildiğimiz kadarıyla böyle. Bulduğumuz bulgular bunlar.

Bu durum terörizmi destek olarak görülmez mi?
Bunu avukatların ifadelerine bırakacağım şimdilik. Ama benim geldiğimde yerde düpedüz olan da bu.

Bu terör grupları için fon topladığı anlaşılan hesapların ne zamana kadar aktif kaldığını sanıyoruz?
Anladığım kadarıyla bu hesaplar halen aktif. Şu anda dahi aynı çalışmayı yapmaya devam ediyorlar. Örneğin bu Haziran ayında Facebook sayfası aracılığı ile, sadece farklı kelimeler kullanılarak para toplanmaya devam edildiğini öğrendim. Bence en önemlisi bu, bu hesaplar halen aktif. Bilmediğimiz ise bu terörizm destek hesaplarının kaç yıl geriye doğru gittiği.

Kuveyt Türk ve Kuwait Finance House açıklamalar yaparak bu iddiaları reddettiler. Yorumunuz?
Bu beni şaşırtmadı. İlk turda herkes bunu yapar. Bence kendileri uzunca yaptıkları ihmalkarlığı, dikkatsizliklerini, bunların sonuçlarını ve gereken önlemleri neden almadıklarını düşünmeliler. Sanırım zaman geçtikçe bu tavır değişir. Ne kadar çabuk değişirse mağdurlar ve Suriyeli göçmenler için o kadar iyi olur.

Bir sonraki adım olarak ne beklemeliyiz?
Bu işin hukuki tarafını avukatlar halledecek. Onların cevap vermeleri gerekecek. Sonra ‘keşif’ safhası başlayacak. Umut ederim hızlı bir şekilde hareket etmek imkanımız olur ki böylece yaşam şartları kötü olan göçmenler bir nebze olsun rahatlama yaşarlar. Süreç devam ediyor. Hukuki ekibimiz sürecin hızlanması için birçok önlem aldılar. Ondan dolayı beklentim bu davanın hızlı yol alacak olması.

Eğer bu davayı bu bankalar görmezden gelmeye çalışırsa elinizdeki ne gibi imkanlarla onları zorlayabilirsiniz?
Bundan kaçamazlar. Bu ABD’den gelen bir soruşturma. Ve emin ol ki kendileri de görmezlikten gelmeyecek. Onlar cevap verecek ve konuşacağız.

Geçmişte siz Liberya devlet başkanı Charles Taylor’ın Lahey’e gitmesine giden süreçte BM ekibinde önemli bir rol oynadınız. O soruşturmanın tecrübeleri yardımcı oldu mu?
Bir şey hep aynı: bu illegal işleri yapanlar her zaman için kimsenin onları izlemeyeceğini, kimsenin kendilerini yakalamayacağını, bir şekilde yakalarını kurtaracaklarını düşündüğünü görüyoruz. Bu insanın doğası aynı zamanda. Bu iyi veya kötülük değil, doğal, ortak özellik. Bunun dışında tabi ki 2000li yıllarda Liberya Devlet başkanı Charles Taylor’ın takip etmekten gelen tecrübem de yardımcı oldu. Şimdi Panama belgelerinden de yardım alıyorum çünkü Taylor’ın Panama’da da para sakladığını öğrenmiş olduk. Paranın takibi gerçek bir sanattır diyebilirim. Örneğin New York’un Güney Bölgesinde (Bharara’nın Zarrab davası) olduğu gibi.. Katları soymaya başladıkça, nihayetinde altındaki bazı tahmin edilen şeyler ortaya çıkmakta ve bize düşen de bu ortaya çıkan ilişkiler ağını, noktaları birleştirme. Zaman alıyor ama gerçek bir sanatkarlık gerektiriyor. Bu konuda bunu yapan tek ben değilim. Bütün ekibimi buradan takdir ediyorum.

Ne zamandan beri çalışıyorsunuz bu dava üstünde?
8 kişilik ekibimle beraber 18 ayı aşkındır çalışıyoruz.

Dava öncesi ABD hükümeti çevrelerinden davanızla ilgili tepki aldınız mı?
Dava konusuna yönelik olarak büyük ilgi var çünkü dava banka sektörünü ilgilendiriyor. Bu terörist fonlamasının büyük bir parçasını oluşturuyor. Terörist finansmanının her zaman kara borsadan yapılmadığı ortaya çıkıyor bu davalarla. Bunlar gerçek bankalar. Böyleyse o zaman, bu dava bir model olarak alınıp, soğanın katmanlarını soymaya devam etmeli ve ortaya çıkan sonuçlarla neler olduğunu anlamalı.

Afganistan’da iki yıl çalıştım. O görevimde de illegal fonlamayı, para trafiğini hedefledik. Bunu başardık. 70 milyon doları örneğin bir savaş lordundan alabildik çünkü kendisi bu illegal ticaret bağlantılarının tam ortasında idi. Sonuç olarak denebilir ki bu para trafiğine hedefleme savaşların, buna bulaşan insanların davranışlarını değiştirdiğini gördük. ABD’nin bu yönde, terörizm finansman kanallarının boğazını sıkmaya karar verdiği yönündeki işaretler bu açıdan sevindirici. Bu kişi ve kurumların iflas ettirmeyi denemek gerekir.

Bu davadan ne türlü bir tazminat veya sonuç bekliyoruz?
Bu konuda oldukça iyi bir tecrübeye sahibim. Bu tazminat konularında mahkemelere birçok kez bilirkişilik yaptım. Bu davanın maddi boyutuna birkaç açıdan bakılabilir. Bu farklı şekillerde hesaplamaların hepsi bizi yaklaşık olarak 2 milyar doların üstünde bir miktara ulaştırıyor. Yani kesinlikle milyar dolarlardan bahsediyoruz . Tazminatların neden bu bankalarda transfer edilen paralardan çok daha yüksek olduğu sorulursa şöyle cevap verebilirim: on dolara benzin alıp, o benzinle benim evimi yakıp, ailemi öldürürsen buradaki zarar, tazminat sadece 10 dolar değil tabi ki. Sen evimi yakmış, ailemi yok etmiş ve gelirlerimi alıp, götürmüş oluyorsun. Bu şekilde herkes anlayabilir sanırım konunun ciddiliğini. Gelirlerin kaybı, malların kaybı, hayat kayıpları vb. eklendiğiinden denebilir ki kesinlikle milyar dolarlara ulaşıyoruz.

Kuveyt Türk’ün Türkiye’deki operasyonlarını yöneten bir numaralı kişi Abdullah Tivnikli aynı zamanda Cumhurbaşkanı Erdoğan’a ve üst düzey yetkililiere çok yakın. Bu bağlantılar sizi şaşırttı mı?
İlk olarak bunu şaşırtıcı bulmadığımı söylemeliyim. Şu an yaptığımızı yapmaya devam edeceğiiz. Bu süreç bizi farklı yönlere doğru götürecek. O şahıs da muhtemelen yakın bir zamanda radarımıza girecek. Bu fonların izlerini sürmeye de devam edeceğiz. Gerçek eninde sonunda ortaya çıkıyor. Para akışı ve bunun izlenmesi her zaman için seni doğru sonuca götürüyor.

Genel olarak sormak gerekirse, böyle bir davada eğer banka suçlu bulunursa bir numaralı yöneticisi de aynı şekilde sorumlu tutulabilir mi?
Birisinin sorumlu olması gerekiyor tabi ki. Sorumluluğun birisi tarafından, bir makamda kabul edilmesi gerekiyor bilindiği gibi. İkinci olarak da biz şu an farklı bir dönemde yaşıyoruz. IŞİD ortalıkta ve milyarlarca dolar para toplayabiliyor ve hareket ettirebiliyor. Buna odaklanmamız gerekiyor. Herkesin en üst düzey düzeyde alarmda olması gerekiyor.

Thursday, June 23, 2016

US: we see absolutely no reason to remove terorist designation of Al Nusra

US on Erol Önderoğlu Arrest

QUESTION:  So on Monday, Erol Onderoglu, the longtime Reporters Without Borders representative in Turkey, was detained.  He’s now, I understand, being charged with terrorist propaganda, allegedly because he covered protests against the closure of a newspaper, which comes under his remit as a Reporters Sans Frontieres representative.  Obviously he’s been involved in all of these cases before that you commented on.  Does the U.S. Government have any views on the detention and charging of --
MR KIRBY:  Yeah – no, we certainly do.  We’ve seen the reports.  Again, this appears to be just a continuation of a troubling trend that we’ve seen in Turkey to discourage legitimate discourse and freedom of expression, freedom of the press.  And again, as we’ve said, as Turkey’s friend and ally, we urge the authorities there to ensure their actions uphold the universal democratic values enshrined in the Turkish constitution, which includes freedom of speech.  In a democratic society, we believe that critical opinions should be encouraged, not silenced.  We believe democracies become stronger, not weaker, by allowing the expression of diverse voices within society and the actions and the work and the important efforts of independent journalists.

US: are there foreign fighters and material across Turkey-Syria?  Absolutely,
QUESTION:  And Turkey-related – I’m sorry – the Russians called on Turkey to – again to close its border with Syria.  Do you have any comment on that?
MR KIRBY:  -- look, I’d say a couple of things.  The Turkish Government should be given credit for efforts that they have made to try to get a better handle on the border with Syria.  Is it perfect?  No.  Is there still a flow of foreign fighters and material across that?  Absolutely, and we know that.  And we’re working closely with Turkey to try to help them get a better handle on it.  But they have made efforts and they are working at it and they are mindful of that.  And as we have said before, that border – there’s – they have legitimate security concerns because of that border.  And they are hosting hundreds of thousands --
QUESTION:  Refugees.
MR KIRBY:  -- of Syrian refugees and doing the best they can with it.  So it’s not a philosophical exercise for them.  They’re mindful of the challenges on that border, and we believe that they’re working hard at the challenge.

QUESTION:  Some months back there was talk of about 98 kilometers of the border that was quite porous and so on.  Is there any update on closing these holes in the border and so on?
MR KIRBY:  That was predominantly what I was speaking about, was that 98 kilometers which has remained problematic.  And I think Brett McGurk spoke to this a week or so ago in a briefing at the White House, that they are – that they’re working hard on that.  It’s – nobody is saying it’s a complete success, but everybody is mindful of that stretch and the importance of it, and we believe the situation is improving.
Yeah.  I’m sure you’re going to be on Turkey, too.  Yeah, go ahead.

US: we see absolutely no reason to remove terorist designation of Al Nusra
QUESTION:  On Turkey.  Thank you.  One Turkey-Syria and then only Turkey:  President Erdogan has been talking about the al-Nusrah group in Syria, and he has repeated several times – not once, not twice – that al-Nusrah is fighting with ISIS whatever they got, so why would you call them terrorist organization?  Do you have a comment on that?
MR KIRBY:  Fighting with or fighting against?
QUESTION:  ISIS – against, sorry.
MR KIRBY:  They are a UN-designated terrorist group.  And the U.S. would consider them a terrorist group, and we see absolutely no reason to remove that designation or to treat them in any other way.  And they are not party to the cessation of hostilities.
QUESTION:  Okay.  In Turkey, just three journalist got arrested three days ago for only because taking part with the newsroom of a critical newspaper.  I was wondering if you have comment on this new arrest.  They have been still in jails right now.
MR KIRBY:  I did – I already commented on that before you came in.

QUESTION:  I’m sorry.

Saturday, June 18, 2016

US: We would certainly like to see LGBT individuals holding pride parade tomorrow

DPB #106
FRIDAY, JUNE 17, 2015

My Qs and As w Briefer: John Kirby, Spokesperson 

QUESTION:  Thank you, John.  Just today, the governor of Istanbul declared that he has banned LGBT individuals from holding a pride march which has been held over a decade in Istanbul peacefully at the heart of Istanbul and is just coming after apparently Orlando attack.  Do you have a comment?  What do you think of this?
MR KIRBY:  I don’t know that I’ve – look, let me put it this way:  We’ve seen the reports that the governor of Istanbul will not allow the pride parade.  We strongly support, as I think you know, the rights of LGBTI individuals to assemble peacefully and to exercise their freedom of expression, and we would certainly like to see that be able to happen in Istanbul.

QUESTION:  Okay.  This is basically another part of the human rights erosion that happening in Turkey.  It has been happening for a while.  How worried you are about the direction of the democracy in Turkey?
MR KIRBY:  We’ve talked about this before.  Obviously, we’re troubled when we see Turkish leaders make decisions that are not in keeping with their – the democratic principles that are enshrined in their own constitution.  Turkey is a friend and an ally.  We want to see Turkey succeed.  We believe that one of the best ways for Turkey and the Turkish people to succeed is to live up to those democratic principles, and we – yes, it concerns us when we see decisions like this and trends towards closing down freedom of expression, as we’ve seen in Turkey of late.  It’s deeply concerning.

Thursday, June 09, 2016

US is "very concerned" Erdogan moved to lift MPs immunity

DPB #100
Briefer: Mark Toner, Deputy Spokesperson
1:43 p.m. EDT

my question and answer with Spox:

QUESTION: Thank you. Mark, day before yesterday Turkish president signed constitutional amendment to remove immunity from MPs at parliament, most of them involved with the Kurdish MPs. Couple weeks ago you stated your concerns about what would happen if this happened. So now the president sign. I’m wondering if you have any comment on this.
MR TONER: I’d just say, again, that we’re very concerned that this amendment will have a chilling effect on freedom of speech across Turkey. Look, it’s a common tenet in democratic societies that or, rather, a common tenet is equality before the law. We believe that the freedom to engage in free speech and political speech is or should be, rather, protected under the law. And this certainly involves speech by elected representatives of a country’s citizens. So we’re going to continue to closely monitor it. We’re going to express our concerns with the Turkish Government.