Tuesday, August 25, 2015

Does now US think "increasing authoritarianism" is just an "internal matter" now?



Update: comments by Turkey expert Howard Eissenstat added at the end of the post:

US State Department's new spokesman John Kirby's Turkey remarks continue to be interesting. Yesterday, Monday August 24th, Kirby first responded Turkish FM Cavusoglu's remarks in which FM claimed "technical talks with US have concluded." Kirby said those talks continue, then, when asked about Secretary of Defense Ash Carter's criticism against Turkey, Kirby did this passionate defense of Turkish efforts, pushing back Secretary Defense's complains:


QUESTION: So it’s ongoing. The second question is: Friday, last Friday, Secretary of Defense Ash Carter stated that Ankara needs to step up its efforts by the Syrian border against ISIL, whereas you have been sounding here kind of – U.S. is content with Turkey’s effort. Is there a different approach to Turkey?
MR KIRBY: No, I don’t think there’s a different approach here. We – all nations in the coalition can continue to improve and to do more, everybody. And we’re mindful, as are the Turks, that the border remains an issue, and they’re taking steps. And they have contributed, and they continue to do so. I mean, here we are just talking about finalizing some details to get them up in the air flying missions against ISIL. That’s not insignificant. But every – all nations in the coalition, when you’re up against a resilient, determined enemy like ISIL, can – you always want to self-assess and make sure that you’re doing all you can. And oftentimes you find out in military operations – and I don’t want to get into a discussion too much here about military operations – but oftentimes you find out you can always do better. There’s no difference. There’s no difference.
I find it interesting that we continue to have this discussion about Turkey. I mean – and I don’t mean to – I’m not trying to sound flip. I’m not. But here’s a nation that has 2 million refugees that it’s taking care of inside Syria, significant security concerns of their own with the – a foreign terrorist group like the PKK continues to attack them, as we saw throughout the weekend. They’ve allowed us to use airbases now. They’re going to soon be flying in the coalition air tasking order, inside the coalition planning cycle for air ops. And yet I continue to get questions up here like, “Why aren’t they doing more? Why aren’t they doing enough?” Everybody can do better, including the United States.
But I think it’s fair to say that every member of this coalition – and it’s a coalition of the willing, and it can’t be a willing coalition if you’re being dictated to by everybody else what you have to do. You contribute what you can, where you can, when you can, and you spend as much money as you can. And maybe you shed as much blood as you can. Those are sovereign decisions that members of a coalition have to meet and make for themselves in accordance with the desires of their government and their people, and the Turks are doing that.
QUESTION: Yet many U.S. unnamed officials, they – and they are talking about how Turkey is not doing enough. Do you think there is something for U.S. Government to reckon with?
MR KIRBY: I think I answered that question just a minute ago.


Then an American journalist followed up Turkey questions with the following one:


QUESTION: On Friday, President Erdogan said that there would be likely snap elections in November after his party was unable to form a coalition government. This is pretty unprecedented, because the party has had a pretty absolute majority for over a decade. Is there concern that this political uncertainty could potentially alter or complicate the U.S.-Turkish relationship at this critical time?
MR KIRBY: Well, I mean, I’m going to – as I am in many other cases here, loath to discuss internal political matters in another country. What we’ve said is that we’re going to – Turkey is an ally and a partner, and we’re going to continue to work with whatever Turkish government is in place. And I’m not going to get into characterizing the internal political issues.


The same journalist was insistent:


QUESTION: Are there concerns that this could lead to kind of a more authoritarian system? I mean, he’s already said he wants to institute a presidential system in Turkey that could increase his own powers. I mean, does this not create any concerns for the U.S. as far as that relationship?
MR KIRBY: I think we’re – we’re watching this just like we watch political developments in other places around the world. I think our stance, again, around the world for inclusiveness and representative government; fair and free, credible elections – it’s ironclad. We make that case everywhere around the world. But I’m not going to talk specifically about internal matters inside Turkey. What we want to see is Turkey continue to be the strong ally and partner that it is, and we’re going to – again, we’ll watch this closely and we’ll work with the Turkish Government going forward.


Kirby even though mentioned "inclusiveness and representative government; fair and free, credible elections – it’s ironclad," as some of the values US continues to standby, though his dismissing of "authoritarianism" concerns as "internal matters" sounded very problematic.


Now I wanted to follow up with Kirby on the last question. Did I hear it right? US State Department Spokesman declined to comment on a question in which an ally country's democratic deficits mentioned? Is 'increasing authoritarianism' is something that can be classified as "internal matter"?


QUESTION: Just follow-up on the same question. The question was about the authoritarianism, increasing authoritarianism in Turkey. So as the U.S. Government, you take this question as an internal matter? As far as we know, authoritarianism --
MR KIRBY: I’ve answered the question. I’ve answered the question and I’m going to leave it at that.


Yeah. I guess the US Administration thinks that increasing authoritarianism in an ally country, which means at the same time backsliding of democratic institutions, weakening the principle of separation of powers etc. are just some matters that only belong to internal matters? 

Last time I checked these are universal values and not leave up to individual states.

UPDATE:

Howard Eissenstat, a Turkey expert at St. Lawrence University, who is also very active on Twitter with @Heissenstat, thinks that US is not much worried about antagonizing Erdogan, and doesn't shy away showing its disagreements pretty often:

"At this point, the US knows very well what is going on in Turkey.  For State, the question is what impact their statements might have.  I don’t think they are too worried about antagonizing Erdogan per se.  Their frequent disavowals of statements made by Turkish officials and the snap withdrawal of Patriot missiles make that clear.  What they do not want, however, particularly as we move towards new elections, is fodder for Erdogan’s favorite role, that of besieged patriot, standing up to Western pressure.  In other words, I think these comments reflect less a writing off of Turkey’s deteriorating democratic institutions than a desire not to strengthen Erdogan at this crux moment."


A Weak Denial from US Gvt on McClathchy Report

Pentagon and an official from State Department commented on McClathchy story, in which, Turkey was accused of tipping off Al Qaida affiliated Al Nusra fighters about the movement of US trained New Syrian Forces (NSF). There are other serious accusations also present in the story here:

Here is Elissa Smith from Pentagon said (rest of the statement below), "We have seen no indications that Turkish officials alerted the Nusra Front to the movements of U.S. trained NSF forces."

And a State Department official sent this comment: "We have seen the press reports and have no information that would confirm this."

When asked about these comments to trusted Washington source, the source's reaction was "very weak denial. You can even call this "non-denial denial". Saying we haven't seen, or we haven't heard such information, and cannot confirm, is not much of endorsement for your ally."

One would think, in the face of such serious accusations, US would come out and dismiss the charges and call them "nonsense" etc. This is not the case here.

Pentagon Statement, sent by Cmdr. Elissa Smith, :

"We have seen no indications that Turkish officials alerted the Nusra Front to the movements of U.S. trained NSF forces.

Turkey is a NATO ally, close friend of the United States, and an important partner in the international Coalition against ISIL. Turkey, along with Saudi Arabia, Qatar and Jordan, host training for the Syria train and equip program. They have been providing critical and significant resources to this program and work closely with us at all levels to ensure its success. We continue to work with our Turkish counterparts and other regional partners on how to support the NSF in a manner that will best enable them to fight against ISIL. In addition, Turkey is a vital member of the Coalition against ISIL and contributes well beyond its role in the T&E program. The use of Turkish bases for U.S. strike and supporting aircraft has been a very important force multiplier and we expect it will be a complement our efforts to pressure ISIL on a number of fronts. Turkey continues to express a firm commitment to participating in Coalition counter-ISIL air operations.  The United States and Turkey are currently finalizing technical details for Turkey's full inclusion in these Coalition operations.  This includes integration into the Coalition's ATO (Air Tasking Order), which tracks, coordinates, and deconflicts all Coalition air operations. Beyond air operations, we continue our dialogue with Turkey to evaluate options on the most effective means of countering ISIL, including along on its borders, in a manner that promotes Turkey's security and regional stability."


A State Department official:

"We have seen the press reports and have no information that would confirm this.

Turkey is a NATO ally, close friend of the United States, and an important partner in the international Coalition against ISIL.

Turkey along with Saudi Arabia, Qatar and Jordan host training for the Syria train and equip program.  They have been providing critical and significant resources to this program and work closely with us at all levels to ensure its success. 

We continue to work with our Turkish counterparts and other regional partners on how to support the NSF into conditions which will best enable them to fight against ISIL.

In addition, Turkey is a vital member of the Coalition against ISIL and contributes well beyond its role in the T&E program.  The use of Turkish bases for U.S. strike and supporting aircraft has been a very important force multiplier and we expect it will be a complement our efforts to pressure ISIL on a number of fronts.

Turkey continues to express a firm commitment to participating in Coalition counter-ISIL air operations.  The United States and Turkey are currently finalizing technical details for Turkey's full inclusion in these Coalition operations.  This includes integration into the Coalition's ATO (Air Tasking Order), which tracks, coordinates, and deconflicts all Coalition air operations.


Beyond air operations, we continue our dialogue with Turkey to evaluate options on the most effective means of countering ISIL, including along on its borders, in a manner that promotes Turkey's security and regional stability.

Monday, August 24, 2015

US Now Denies there is any ''zone'' to speak of, leave aside ''safe zone''

Cmdr Elissa Smith, when asked whether Turkey and US indeed concluded technical details re İncirlik and there is a deal now, stated: ''we continue our dialogue with Turkey to evaluate options on the most effective means of countering ISIL.''

Turkish FM Cavuşoğlu also talked about 'safe zone' in his interview w Reuters on Monday morning. Smith, speaking on behalf of Pentagon, also denied there is any any 'zone' to speak of, leave aside there is a 'safe zone' to be agreed. 

Here is Smith's statement:
''President Obama and Turkish President Erdogan reached an understanding in their July 22 phone call to increase cooperation against ISIL under the broader counter-ISIL Coalition. Our militaries are working to implement operational elements of this understanding, with the commencement of U.S. strike missions flown out of Turkey against ISIL the most significant result thus far. As has been discussed, our military planners continue to work together to explore how we can support Syrian opposition groups on the ground to clear key territory along the Turkish-Syrian border from ISIL.  Any efforts will be jointly implemented by the counter-ISIL Coalition working with opposition groups on the ground in Syria.

Pentagon: We have no plans for a "zone."
We have no plans for a "zone." Beyond air operations, we continue our dialogue with Turkey to evaluate options on the most effective means of countering ISIL, including along on its borders, in a manner that promotes Turkey’s security and regional stability.''

State Department Spox John Kirby Denied any Agreement:
During his daily briefing, Spoxman Kirby stated that the talks with Turkey continue and there is no deal yet.

White House also denied Cavusoglu:
White House Spokesman Josh Earnest denied that Turkey and the U.S. reached an agreement. 

Upon a question during his daily press briefing on Aug. 24, Earnest said that negotiations were continuing but there was no deal yet, according to private broadcaster CNN-Türk.
(HDN)

Aynı Zamanda 3 Farklı Amerikan Kurumu Çavuşoğlu'nu Yalanladı

Pentagon ve Beyaz Saray, Çavuşoğlu'nu Yalanladı
ABD Savunma Bakanlığında Suriye dosyasına bakan Binbaşı Elissa Smith, bugün Dışişleri Bakanı Mevlüt Çavuşoğlu'nun Reuters'e söylediği ''ABD ile teknik görüşmeler bitti' demecini doğrulamadı.

Binbaşı Smith, email ile gönderilen soruya karşılık Bakan Çavuşoğlu'nun ifade ettiği 'yakında ABD ile Türkiye geniş operasyonlara başlayacaklar'' demeçleri hakkında şunları söyledi: ''Başkan Obama ile Cumhurbaşkanı Erdoğan, Temmuz 22'de gerçekleştirdiği telefon görüşmesinde IŞİD'e karşı geniş anti-IŞİD Koasliyonu altında işbirliğin artırılacağı yönünde bir mutabakata ulaştılar. İki ülkenin Orduları bu ulaşılan mutabakatın operasyonel unsurlarını uygulamak için çalışmaktalar. ABD hava saldırı misyonlarının Türkiye'den IŞİD'e karşı uçuşlara başlamaları bu mutabakatın en önemli sonucudur şimdiye kadar. Ordu planlayıcıları beraberce sahadaki muhalif grupların nasıl desteklenerek Türk-Suriye sınırında kilit önemdeki bölgeden IŞİD'in temizlenebileceğini araştırmaktalar. Bütün bu gayretler IŞİD ile mücadele Koalisyonu ile birlikte sahadaki muhalif gruplarla çalışılarak uygulanacaktır.''

ABD: Ortada Bölge Yok
Çavuşoğlu Reuters'e verdiği mülakatta aynı şekilde bir 'güvenli bölge' den de bahsetmişti. Smith, buna karşılık da, ''bir 'bölge-zone' planımız yoktur'' dedikten sonra şunları ekledi: ''Hava operasyonları dışında, Türkiye'nin sınırlarında da dahil olmak üzere, Türkiye'nin güvenliğini ve bölgesel istikrarı desteklemek üzere, IŞİD ile en etkili mücadelenin yollarını Türkiye ile diyaloglarımızı sürdürerek değerlendirmekteyiz.''

Beyaz Saray: Görüşmeler Sürüyor
Beyaz Saray Sözcüsü Josh Earnest de, günlük basın toplantısında Türkiye ile görüşmelerin devam ettiğini ve bir anlaşmanın olmadığını söyledi.

ABD Dışişleri bakanı Sözcüsü: Anlaşma Yok
Günlük basın toplantısında Türk Dışişleri bakanı Çavuşoğlu'nu aynı gün yalanlayan üçüncü Amerikan yetkilisi ise Dışişleri Bakanlığı Sözcüsü John Kirby oldu. Kirby de, Türkiye ile görüşmelerin devam ettiğini açıkladı ve bir anlaşmanın henüz olmadığını söyledi.

Friday, August 21, 2015

Ankara-ISIS Oil Relations Story Making its Way in Washington

Ankara-ISIS Oil Relations

Reports that some crucial data has been seized by Western İntel services which is said to display the depth of the relationship between Ankara and ISIS were published in the British media in recent weeks. Those same reports indicated that Abu Sayyaf, who was reportedly responsible for the ISIS energy-oil file, was killed in summer of 2014 and data seized at that raid.

Trusted Western sources who follow the same issue closely spoke to Cumhuriyet Daily and stated that the oil smuggling business between Turkey and ISIS continued about 2 or 2.5 years until recent months. And these relations were "conducted between the senior Ankara officials who were high enough to make these sorts of decisions". The source, also argued that "these sorts of energy relations at that level (tens or hundreds of millions?) also cannot be established and conducted without the knowledge of the Turkish Intel Agency high ranks." Turkey's Intel Agency, also known MIT, is known for being deeply involved with Mr. Erdogan's Syria policy as opposed to Turkish Military who appeared to be steering away from Syria as much possible.

Same sources also indicated that the data which was taken from Abu Sayyaf's computer, has been deciphered by a Western Intel Org. Though, the source added, "this information which poised to show the undeniable links between Turkey and ISIS have not been raised with the Turkish diplomatic or political interlocutors yet". When asked why, same source continued to say that along with some other reasons, "the trust is not there with the Turks. But the issue is making its way into the policy circles of Washington DC.''

The CIA media spokesperson Ryan Whaylen declined to comment, when asked about the above claims and whether CIA has deciphered discussed files. US State Department officials and also White House officials, "declined to comment" on the story. 


US Agencies exclusive comments/statements on Ahrar al-Sham

What does US think of Ahrar al-Sham, the most powerful Syrian Opposition Group after ISIS

Last American Ambassador served in Damascus, Syria, Mr. Robert Ford recently wrote this about Ahrar al-Sham: “probably the most important group fighting the Syrian regime now is Ahrar al-Sham (Free Men of the Levant), a Salafi group fighting mainly in the north but also in central and southern Syria.” (Aaron Stein & Sam Heller piece and also Muhammed al-Amin's Ahrar piece very informative)

On this particular group, so far the American officials made either no comments or said very few things by mostly unnamed officials (as far as I know). For the last week, I tried to get what do US administration’s various agencies think about Ahrar al-Sham. Since Turkey and US agreed to open Incirlik airbase and to create some type of “ISIL-free zone” in northern Syria, Ahrar became even more important because there need to be local partners to secure this zone on the ground. Since Nusra Front is considered as a Foreign Terrorist Organization by the US, this particular group cannot be considered anti-ISIL partner.

I asked US Defense Department and State Department following questions:
  • What is US' view on Ahrar al-Sham group or the Sham Front?
  • Are they considered as "moderate" by US?
  • Are you okay with them securing the newly planned ISIL-free region by the Turkish border, in the north of Syria?
  • Is US in contact w/Ahrar al-Sham currently?

Here how US State Department’s Spokesperson John Kirby commented:
“The United States has neither worked with nor provided any assistance to Ahrar al-Sham.  The United States supports moderate Syrian opposition groups.
Though the United States has not designated Ahrar al-Sham (AAS) as a Foreign Terrorist Organization, we continue to have concerns with regard to the group’s relations with extremist organizations.”

Kirby’s comments indicate indirectly that US doesnt consider AAS as “moderate” group.

Here is what US Department of Defense spokesperson Cmmndr Laura Seal said:
“Regarding our partners to counter ISIL, including along the Turkey-Syria border.:

Any local ground force participation would be mutually agreed upon by the United States and Turkey. We’ve been clear that the Coalition will continue to support the efforts of counter-ISIL forces in northern Syria, which include Syrian Kurdish, Arab, and Turkoman fighters. Since September 2014, counter-ISIL forces have been supported by more than 2,300 coalition airstrikes throughout Syria, and these forces have made significant progress in northern Syria – regaining key areas from ISIL, such as the Tel Abyad border crossing.

We are also supporting other counter-ISIL forces, which are making concerted efforts in other areas of Syria. It is essential that counter-ISIL forces in liberated areas administer inclusively, protect local populations and property, and promote and protect human rights. This is critical to hold and stabilize territory recaptured from ISIL.”

Again from Pentagon, this time MAJ Roger M. Cabiness II who oversees the Syria file, commented on Ahrar al-Sham:
‘’The United States has neither worked with nor provided any assistance to Ahrar al-Sham.  The United States supports moderate Syrian opposition groups.  Though the United States has not designated Ahrar al-Sham (AAS) as a Foreign Terrorist Organization, we continue to have concerns with regard to the group’s relations with extremist organizations.’’

Aaron Stein's comments on US statements re Ahrar al-Sham:
Ahrar al Sham’s relationship with Jabhat al Nusra makes American cooperation with the group near impossible. There does appear to be some willingness to talk to the group, but there is a very large difference between holding informal discussions, and giving US support. I presume that the disagreement about Ahrar is part of the current discussions with Ankara about the proposed ISIS free zone. The US and Turkey support a number FSA groups, in addition to the Division 30 train and equip force. There are some points of commonality between Ankara and Washington. However, I do not think the US and Turkey will ever see eye-to-eye on Ahrar.

Thursday, August 13, 2015

Pentagon Refutes Turkish FM Cavusoglu Remarks

Turkish FM Cavusoglu today said:  "American planes that took off from Incirlik yesterday neither hit ISIS nor joined any operation.''

Exclusive Statement from Pentagon refutes Cavusoglu's remarks directly:

''I've heard those comments reported/ haven't personally seen the interview in question. That said, as we've announced:

Yesterday, the United States began flying manned counter-ISIL missions from Incirlik Air Base, Turkey. Strikes were conducted.

These missions are part of Combined Joint Task Force-Operation Inherent Resolve, and the strikes will be included in CJTF-OIRs daily strike updates.

This follows Turkey's announcement last month that it would open its bases to United States and Coalition member's air operations against ISIL, as part of deeper U.S.-Turkey counter-ISIL cooperation.

The Coalition began flying unmanned, armed counter-ISIL missions earlier this month.

Laura Seal
DoD Spokesperson, Defense Press Office
Office of the Assistant Secretary of Defense

Wednesday, August 12, 2015

ABD'den en yeni Yalanlama


Bugün AA mahreçli bir haberde (link aşağıda), Türki diplomatik kaynakların, ''Suriye'nin kuzeyinde DAEŞ (IŞİD) den arındırılacak bölgeye PYD'nin girmemesi konusunda ABD ile mutabık olunduğunu'' bildirmişti.

Günlük basın toplantısında bu konuyu doğrulamasını istediğimizde ABD Dışişleri Bakanlığı Sözcüsü Mark Toner, bu iddiayı doğrulayamayacağını kaydetti.

Brifing sonrası ulaştığım ABD Dışişleri Bakanlığı yetkililerinden Katy Bondy de, Mark Toner'ın söylediği gibi böyle bir mutabakatın kendilerinin doğrulamayacağını ve bu konuda dün ve bugünkü basın toplantılarında Mark Toner'ın söylediklerinin arkalarında olduğunu ifade etti.

AA haberi: http://www.aa.com.tr/tr/u/573273--abd-ile-pyd-konusunda-mutabakat

CENTCOM'dan Atme'yi Nereden Vurduk Açıklaması

Türkiye'nin hemen yanıbaşındaki Atme kampına yapılan hava saldırısı sonrası birçok sivilin öldüğü iddiaları ileri sürülerek, bazı resimler paylaşıldı. Türkiye'de AKP'ye çok yakın olarak bilinen bazı İslamcı gazeteci ve/veya aktivistler bu saldirilarin Incirlik'den yapıldığını ileri sürerek, sert tepkilerde bulundular. 

ABD, her ne kadar Atme'ye yapılan saldırıyı üstlenmiş olsa da (ilk defa WashingtonPoint Türkiye'ye duyurdu), kampı vuran uçakların nereden kalktığı sırrını koruyor.

Türk Dışişleri Bakanlığı, Atme'yi vuran uçakların İncirlik'ten kalkmadığını açıkladı. Bununla birlikte, ABD tarafından sürekli yalanlanan, 2014'den beri kritik birçok konuda Washington tarafından 'düzeltilen' Ankara'nın yaptığı bu açıklamanın ne derece gerçeği yansıttığı bilinmiyor.

WashingtonPoint'in konuyla ilgili sorusuna CENTCOM'dan cevap geldi. 

ABD Merkezi Kuvvetler Komutanlığı, ''Atme'yi vuran insansız veya insanlı uçakların hangi üsten havalandığı'' sorusuna karşılık şu cevabı verdi: ''Biz hava saldırıları açıklamalarımızda ülke, lokasyonu ve hedefi ifade ediyoruz. Operasyonların güvenliği nedenlerinden dolayı hava araçlarımızın hangi spesifik lokasyondan çalıştığını (havalandığını) ise açıklamıyoruz.''

ABD, şimdilik Atme'yi vuran uçakların İncirlik'ten kalkıp, kalkmadığı konusunda bir açıklama yapmaktan kaçınıyor. Yakında ya bir isimsiz yetkili ya da bir başka şekildeki sızıntıyla bu açıklamanın doğru olup, olmadığı ortaya çıkabilir. Geçmişte birçok kez olduğu gibi.

Atme'yi vuran uçakların gerçekten de İncirlik'ten kalkmamışsa, ABD'nin bu konuyu neden bir satırlık açıklama ile kaydetmediği ise bir başka soru. Eğer gerçekten de uçaklar, İncirlik'ten, yani Atme'ye çok yakın bir lokasyondan kalkmak yerine birkaç saat ötedeki Körfez ülkelerindeki hava üslerinden mi gönderildi? ABD, 'bu uçaklar (veya IHAlar) İncirlik'ten kalkmadı' açıklaması ile müttefiğini rahatlatma yolunu seçmedi. 

Ben CENTCOM'a sorarken, sorularım içerisinde Türk Dışişlerinin konuyla ilgili açıklamasını (İncirlik'ten kalkmadı) CENTCOM'un dikkatine sunmuştum: 

Bu resim, Incirlik Atme arasında 130 km olduğunu gösteriyor.  tarafından twitter aracılığı ile





İngilizcesi:

Previous question: Does the Pentagon have any comments re today's Atmeh strikes? Turkish press reports claim that many civilians killed in result of these strikes. Turkish MFA also said striking jets did not take off from Incirlik base. 

Question:
One final question if I may: Is there anyway you could kindly let me know which airbase those manned or unmanned planes took off to strike Atmeh camp?

Ilhan,

Our strike releases identify country, location and target. For operational security reasons, we do not identify specific locations our aircraft operate from.

v/r,
LCDR Kyle Raines
US Central Command
Media Operations

CENTCOM Statement on Atmeh Strikes


Question: Does the Pentagon have any comments re today's Atmeh strikes? Turkish press reports claim that many civilians killed in result of these strikes. Turkish MFA also said striking jets did not take off from Incirlik base. Has the US reached out to Turkey before strikes? Do you have any statements? (later addition)


CENTCOM Exclusive Statement on Atmeh Strikes in Respond:
We are aware of the reports surrounding Atmeh and are looking into them. We take all reports of non-combatant casualties seriously and look into each one received or reported. We apply very rigorous standards in our targeting process to avoid or minimize civilian casualties in the first place--to include analysis of available intelligence to selection of the appropriate weapons to meet mission requirements with the goal to minimize the risk of collateral damage and, in particular, potential harm to non-combatants.

v/r,
Lt. Cmdr. Kyle Raines
US Central Command
Media Operations

PS: With this statement, CENTCOM indirectly takes the responsibility of Atmeh strikes, though not acknowledging any civilian causalities - for now.


TÜRKÇESİ:

CENTCOM'dan yapılan özel açıklamada, dün Türkiye sınırındaki Atme kampına yapılan Koalisyon saldırısı sonucu meydana gelen sivil ölümler hakkında tatmin edici bir bilgi verilmedi. ''sivillere zarar riskini en aza indirme hdedefi ile uygun silahların misyon gereklerine göre seçildiği'' söylenen açıklama, 'muharip olmayan ölümlerle ilgili bütün raporlar ciddiyetle ele alınmakta ve incelenmektedir'' denildi. CENTCOM, diğer taraftan, Atmeh kampına kendi güçleri tarafından bir hava saldırısının yapıldığını kabul etmiş oldu.

Şimdilik Atme kampında sivil ölüm meydana gelip gelmediği noktasında doyurucu bir açıklama yapmayan ABD Savunma Bakanlığının (CENTCOM tarafından) önümüzdeki günlerde, kendi incelemeleri sonrası bir açıklama yapıp, yapmayacağı belli olacak.

İlhan Tanır

Thursday, August 06, 2015

Beyaz Saray'dan Erdoğan'a Mesaj: Washington'a Gelme!

Beyaz Saray'dan Erdoğan'a Mesaj: Washington'a Gelme!
Basinda çıkan haberlere göre, Cumhurbaşkanı Erdoğan, 100 milyon dolara malolduğu söylenen ve başkent Washington'a yarım saat kadar uzaklıkta olan Maryland Eyaletinde yapımı tamamlanan Türk Camii ve misafirhanesini açmak için Sonbahar'da ABD'ye gelecek. Erdoğan, ABD ziyaretini 'diplomatik misyon' olarak tanımladı. Erdoğan, BM'nin Eylül ayındaki Genel Kurul'a katılıp katılmayacağının belli olmadığı, ama her halükarda Türk Camiini açarak, oradan da Beyaz Saray'ı ziyaret etmek istediği biliniyor. Konuyla ilgili sorularımı cevaplayan Obama yönetimi yetkilileri, Beyaz Saray'ın yanıbaşına kadar gelecek olan Erdoğan ile Başkan Obama'nın Washington'da görüşmeyi planlamadığını kaydetti. İkilinin Eylül ayında, New York'daki BM'nin yıllık Genel Kurulunda bir görüşme yapıp, yapmayacakları ise belli değil. Geçen yıl Obama yine BM'de Erdoğan ile görüşmemiş, onun yerine Başkan yardımcısı Joe Biden görüşmüştü.

Beyaz Saray: Görüşme Yok
Beyaz Saray'a Erdoğan ile Obama arasında görüşme olup olmayacağı ve ''Türk Cumhurbaşkanlığının Obama ile görüşme talebi olduğunu doğrular mısınız'' soruları yöneltiğinde Beyaz Saray Ulusal Güvenlik Konseyi sözcüsü Mark Stroh ''Beyaz Saray'a yapılacak bir ziyaret ile ilgili şu anda yapacağımız bir duyuru bulunmuyor'' derken, aynı sorulara Beyaz Saray Ulusal Güvenlik Konseyinde Avrasya ile Türkiye dosyalarına da bakan Alistair Baskey de 'şu anda anons edeceğimiz birşey yok' cevabını verdi.

Bir yıldır istenen randevuya cevap yok
Erdoğan'ın diğer taraftan Obama'yı, diğer G20 liderleri ile birlikte Antalya'da Kasım ayında ağırlaması bekleniyor. Erdoğan'ın ABD'ye G20 toplantılarından önce geliyor olmasına rağmen Obama'dan bir yılı aşkındır ısrarla talep etmesine rağmen istediği görüşmeye yeşil ışık gelmediği anlaşılıyor. Son zamanlarda İncirlik ile ilgili anlaşmaya rağmen Obama ile Erdoğan'ın Gezi protestolarından beri kötü giden ilişkilerinin düzelmediği görülüyor.

Birçok kez iletilen randevu talepleri
Saray'ın sözcüsü İbrahim Kalın da 7 Haziran seçimlerden az bir zaman önce konferansa katılmak üzere Washington'a gelmiş, bu sırada bölgede bulunan AKP'ye yakın isimlerle yaptığı özel bir toplantıda, Obama ile Camiinin birlikte açılması için teklif gittiğini söylemişti. Nisan ayında ise bu kez AB Bakanı Mevlüt Çavuşoğlu Maryland'daki Camiiyi ziyaretinde şunları söylemişti: “Cumhurbaşkanı Erdoğan, telefon görüşmesinde Obama’ya merkezi birlikte açma teklifinde bulundu. Obama da teklifi prensipte açılışa katılmaya evet dedi.” İki lider arasında böyle bir sözleşmenin olmadığını ivedi bir şekilde ve henüz Çavuşoğlu başkentte ABD yetkilileri ile görüşmelerini yapıyorken Beyaz Saray açıklayarak Bakanı yalanlamıştı.

Wednesday, August 05, 2015

AKP, Suriye’de savaşan bütün taraflara yardıma (askeri) devam ediyor

AKP, Suriye’de savaşan bütün taraflara yardıma (askeri) devam ediyor

ABD Hazine Bakanlığının 3 Ağustos günü açıkladığı yeni ambargo kararlarında, Türkiye’den birçok enerji şirketi, Esad yönetiminin sürdürdüğü savaşa doğrudan desteğe yönelik enerji sağladığı için ambargo listesine alındığı görülüyor.

Hazine Bakanlığının yabancı malları kontrol ofisi, yeni ambargo getirdiği bu şirketlerin ‘Esad rejimine enerji ürünleri sağlayarak Suriye’de çatışmanın sürmesine’ neden olmaktan dolayı suçluyor.

Listede görülen 5 şirketten 3’ü Türkiye’de işletilen Milenyum Enerji ve bu şirket adına Esad rejimine yakıt sağladıkları iddia edilen ve yine Türkiye’de işletilen Blue Energy ve Green Shipping. Bunun yanısıra ABD Hazine Bakanlığının ambargo koyduğu 4 özel kişinin hepsinin de Türk olduğu görülüyor. Ufuk Kenar, Erkan ve Serkan Düzgoren ve Mustafa Aydın isimli kimselerin de aynı şekilde Esad rejiminin çatışmaya devam edebilmesi için enerji hizmeti veren Milenyum Energy’ye çalıştıkları için ambargo konduğu ifade ediliyor.

AKP'nin ''para siyaseti'', Suriye’de savaşan bütün taraflara destek veriyor:

1) Türkiye-IŞİD ilişkisi:
ABD'nin yayınladığı bu son ambargo kararlarından sonra, AKP politikalarının Suriye'de birbiriyle çatışan hemen bütün taraflara örtülü veya doğrudan destek sağladığını ortaya çıkarmış oluyor.

Türkiye’nin yıllarca IŞİD’in Türkiye ile petrol ortaklığı yapmasına izin vermesinden dolayı onu nasıl da devleştirdiğini daha geçen hafta Guardian’ın Ortadoğu muhabiri Martin Chulov yazmıştı. Buna göre, Ebu Sayyaf isimli IŞİD’in enerji ve petrol işlerinden sorumlu beyni, geçtiğimiz Ağustos ayında Amerikan özel operasyonu ile öldürüldü. Sayfan’ın bilgisayarında bulunduğu ileri sürülen bilgilerin Türkiye’deki resmi yetkililerle IŞİD'in enerji ilişkisini ortaya konduğu iddia edildi.

Chulov, aynı yazıda, 2013 yılında IŞİD’in Türkiye’ye sattığı petrol sayesinde günde 1 ila 4 milyon dolar kazanarak, bir anda sınırlı bir güçten, bölgede diğer grupları da içine çeken bir dev haline geldiğini yazmıştı. Konu ile ilgili bilgisi olan Batılı bir başka gazetecinin Cumhuriyet’e bildirdiğine göre, Ebu Sayyaf’ın bilgisayarından alınan bilgiler ‘Türkiye’yi çarpacak skandal bilgilere sahip.’’

Türkiye’ye komşu olarak yıllardır Suriye’de IŞİD’in büyümesine AKP sınır politikasının en azından ‘kafasını başka yere çevirerek’ izin verdiği, sınırlardan ticaret ve cihadçı trafiğine umarsız davrandığı artık hemen herkesçe kabul ediliyor. Uzun bir zaman IŞİD'in petrolünün Türkiye'ye satılmasına göz yumulması ise adeta bir Frenkeştayn ortaya çıkardı.

AKP, İran Devrim Muhafızları Ordusu (IDMO) İlişkisi
İran Devrim Muhafızları Ordusu, Esad rejiminin en önemli destekçisi olarak kabul ediliyor. İDMO Suriye’ye sadece maddi yardım değil, bizzat kendi güçleri içindeki elit ordudan danışmanlarını Suriye’ye göndererek Esad rejimini sahada muhaliflere karşı yürüttüğü askeri yöntemleri yönlendiriyor. İran, kendi müttefiği Şam’a yoğun bir şekilde askeri yardımlara ve petrol yardımlarına da devam ediyor.

Geçtiğimiz haftalarda Cumhuriyet gazetesine konuşan Reza’nın kuryesi bu ilişkiyi daha net anlatmıştı. Reza’nın, AKP’li bakanlar ve önde gelen figürlerinin yardımıyla akladığı paraların İran’daki SETAD Vakfı’na yardım ettiği, bu vakfın da IDMO’nun para kaynaklarından biri olduğu biliniyor. MASAK raporlarına göre Zarrab’ın önemli bir köşetaşı olduğu para aklama çarkında son beş yılda 100 milyar dolar kadar bir paranın döndüğü tahmin edilmişti. Yine Cumhuriyet'in haberine göre alınan %8'lik komisyondan %4'ü, Türkiye'deki siyasilere gidiyordu.

SETAD Vakfı, 1979 İran Devrimi sonrası ülkeden kaçan muhalif gayrimüslim ve laiklerin mallarına el koymasının yanısıra, İran’daki dini azınlıklardan olan Bahailerin de zenginliklerine el koyarak büyümüş bir vakıf. Reuters’in 2013’de yayınladığı detaylı analize göre, Vakfın yaklaşık 100 milyar dolarlık bir gücü var ve Ruhani Lider Hamaney tek başına son söze sahip. İran’ın birçok sektörü yıllardır uluslararası baskı altında ambargolarla kötüleşirken, SETAD ise bu ambargolardan pek etkilenmeden büyümüş.

AKP’nin Reza Zarrab aracılığıyla yaptığı, Zarrab ile İran’daki Babek Zencani’nin ilişkileri, yine geçtiğimiz haftalarda bizzat Türk Gümrük Bakanlığı tarafından saptandığı ortaya konmuştu. Zarrab ve Zencani ortaklığının İran’ın ambargolarını delerek, milyarlarca doları SETAD ve doğrudan IDMO’ya destekleyecek şekilde, AKP’nin de göz yumması ile yaptığı kayıtlara geçmiş oldu.

Esad rejimi ve ordusuna en güçlü desteği yapan İran Devrimi Muhafız Ordusu, böylece bizzat AKP'nin ileri gelen isimleri tarafından yürütülen altın kaçakçılığı ile desteklendiği ve ambargoları deldiği ortaya çıkmış oldu.

AKP, Esad Rejimi İlişkisi
ABD Hazine Bakanlığının 3 Ağustos açıklamaları ile görünen o ki, Esad’ın muhaliflerle sürdürdüğü savaşın en önemli saçayağı olan hava kuvvetleri ve diğer askeri enerji ihtiyaçlarını tedarik eden şirketlerin ve özel kimselerin çoğu da ya Türkiye’de ya da Türkiye vatandaşlarınca yönetiliyor. (ABD Hazine Bakanlığı 3 Ağustos kararı burada) Bunca süredir Türkiye’den çalışan bu şirketlerin, AKP’nin birinci düşman olarak gördüğü Esad’ın ayakta kalması için yaptığı enerji satışını, hem de Esad'ın ordu gücüne yapılan bu enerji desteğini görmemesi şaşırtıcı.

AKP, Suriye’de birbirleriyle savaşan taraflara desteğe devam ediyor:
AKP’nin izlediği Suriye politikası aynı zamanda Suriyeli ‘lımlı’ muhalif olarak kabul edilen ama içine birçok aşırı unsurun da dahil olduğu Suriyeli muhalifleri de destekliyor. Bu muhalif grupların birçoğu hem IŞİD ile hem de Esad rejimi kuvvetleri ile savaşıyor.

AKP, yukarıda anlatıldığı şekilde IŞİD’in büyümesine ve palazlanmasına en büyük katkıyı izlediği politikalarla vermişken, aynı zamanda yine Suriye muhalefeti ile savaş halindeki Esad rejiminin de askeri kuvvetlerine de enerji tedarikine gözlerini yumduğu da Amerikan Hazine Bakanlığının son raporu ve ambargo kararları ile görülüyor.  

Öyle görünüyor ki AKP’nin izlediği ‘’para siyaseti’’ Suriye’de birbiriyle yıllardır savaşan Suriyeli ''ılımlı'' muhalifler, IŞİD ve Esad kuvvetlerine aynı zamanda doğrudan veya dolaylı olarak yardım ediyor. Üstüne, Esad rejimine en büyük destek sağlayan İran da, AKP’nin ‘’para siyaseti’’ ile ambargoları delerek, Esad'a yardım ederken nefes alıyor. 

Kısacası AKP içindeki ve yakınındaki bir grup, Suriye’de akan kanın üzerinden para kazanmaya devam ediyor.